Suoni della diaspora sefardita a Houston

Diana Castelnuovo-Tedesco / News /

La musica da camera e il percorso umano di Mario Castelnuovo-Tedesco erano in primo piano il 25 febbraio 2024 nel programma “Suoni della diaspora sefardita”, un concerto e conferenza tenuto a Houston, Texas organizzato dalla sinagoga Congregation Emanu El in collaborazione con la Shepherd School of Music presso la Rice University e con il sostegno dell’Evelyn Rubenstein Jewish Community Center. Un gruppo di eccellenti musicisti giovani hanno eseguito la musica da camera dei compositori ebrei del novecento mentre Diana Castelnuovo-Tedesco ha tenuto una conferenza sul nonno e su altri compositori dello stesso periodo che hanno espresso l’eredità ebraica e in particolare quella sefardita attraverso la loro musica.

“Si possono rintracciare le radici della musica sefardita nelle comunità ebraiche medievali in Spagna e nel Portogallo. Tuttavia, dopo l’inquisizione spagnola del 1492, quando gli ebrei furono cacciati dalla penisola iberica, la musica sefardita cominciò ad adottare caratteristiche della musica dei paesi in cui gli ebrei si erano stabiliti.  Per questa ragione, ‘il suono sefardito’ del novecento è difficile da definire in poche parole. In questa occasione volevamo presentare un assaggio di diverse interpretazioni per stimolare la curiosità del pubblico,” ha detto Diana.

Il programma è stato suddiviso in tre parti: l’esplorazione di influenze e passioni; l’integrazione delle melodie e motivi sefarditi; e  l’eredità musicale di Castelnuovo-Tedesco. Il pianista Isaac Foreman, che studia nel programma di dottorato alla Shepherd School ed è anche coordinatore della collaborazione tra il conservatorio e la sinagoga, ha organizzato la parte musicale dell’evento con la partecipazione dei colleghi: il violinista Yu-Ming (Andrew) Ma; la violinista Julie Lin; la violista Weilan Li; il violoncellista Han Lee; e il baritono Keaton Brown. Il gruppo ha eseguito una notevole selezione di musica da camera di Castelnuovo-Tedesco, tra cui la Chant Hébraïque per violino e pianoforte (1928), l’ultimo movimento del primo quintetto per pianoforte ed archi (1930), e le Three Sephardic Songs (1949). Inoltre hanno suonato la musica da camera di Ernest Bloch, Alberto Hemsi, Paul Ben-Haim e di André Previn. Quest’ultimo fu allievo di Castelnuovo-Tedesco in California. 

“Mario fu molto ispirato dallo stile unico di Bloch, dal modo in cui esprimeva l’ebraicità attraverso sentimenti e emozioni. Dopo aver scoperto e suonato le composizioni di Bloch, Mario ebbe la fortuna di incontrare il compositore svizzero alcune volte a Firenze negli anni venti,” Diana ha raccontato. “No so se mio nonno conoscesse Ben-Haim e Hemsi di persona, ma ci sono alcuni parallelismi da notare. Le vite e le carriere di tutti e tre furono interrotte dalle persecuzioni antisemite e dalle guerre. Tutti e tre ebbero una formazione musicale europea tradizionale dalla quale  svilupparono i loro stili personali e i modi di esprimere le loro radici ebraiche. Infine, tutti e tre espansero le melodie tradizionali per creare opere musicalmente sofisticate.”

L’evento si è concluso con alcune riflessioni sull’eredita musicale lasciata da Castelnuovo-Tedesco: il suo ruolo come insegnante della generazione seguente di compositori americani così come le opere importanti che sono emerse dalle sue collaborazioni con virtuosi come Jascha Heifetz, Gregor Piatigorsky, e Andrés Segovia.

Foto grande, sinistra a destra: il violinista Yu-Ming (Andrew) Ma; il pianista Isaac Foreman; il violoncellista Han Lee; il baritono Keaton Brown;  la violinista Julie Lin; la violista Weilan Li; la hazzanit Rollin Simmons, Diana Castelnuovo-Tedesco.

Foto: Natural Expressions Photography, Houston